1991年3月22日03:41UT,太陽爆發了一個X9.4的軟X射線耀斑,伴隨該耀斑有強烈的日冕物質拋射事件(CME)發生,該CME事件在3月24日的04:00 UT左右達到磁層,引起了地磁指數Dst為-298nT的特大磁暴。

該磁暴產生之后,磁層空間能量大于2MeV電子的通量大幅度增加,衛星還觀測到能量大于10MeV的極高能量的電子,這是非常罕見的現象。磁層空間內某些區域的高能電子通量很強,能量很高的電子持續了半年左右的時間才逐漸消退。能量大于2MeV的電子對衛星危害很大。

由于現在衛星的數量遠遠超過1991年,因此,這種事件要是發生在現在,它產生的破壞作用會非常大。